來自外星的拜訪
--FUNDAY國際英語學校課堂教學側寫


在課堂上,學生不再是被動接受老師的知識灌頂,而是主動把這些知識與自己的生活關聯起來。學生不再是個知識的複製者,而是個知識的創造者--我們相信,這也是西方文明的動力根源。

傳統亞洲教育與西方課堂討論最大的差異,在於學生與知識間的關係。教學手法嫻熟的亞洲教師,擅長將知識複製進學生的腦中;因此,教師更偏好具備固定答案的教學材料,方便規格化這些需要散播的知識。頂尖的亞洲學生也總是不負師望,成為頂尖的知識複製者。

相反地,習於引導思辨的西方教師,精通於協助學生主動探索與發現知識;因此,教師在課堂上鮮少假設固定答案,而是拋出各種與主題相關的問題,並且保持彈性以回應學生天馬行空的答案。

在FUNDAY國際英語學校的課堂上,經常能夠看見這樣西式討論的互動過程。讓我們看看 Tommy 老師在地理課堂上,怎麼解說地理學上的「絕對位置」與「相對位置」。

傳統上,亞洲老師們通常是這樣說的:「絕對位置」是目標物在空間位置中的單一表達法,不會因為觀察位置改變而更動,例如經緯度與地址。「相對位置」則藉由標示目標物與其他事物間的關係,以說明目標物在空間中的位置,例如我家在郵局旁邊。厲害的亞洲老師會多舉幾個範例,確保學生知道上述解說的內容。確認這個知識點學生理解以後,就移動往下個知識點。許多亞洲老師甚至會覺得這兩個概念太基本太簡單,根本沒必要多費篇幅--畢竟進度壓力就在那兒呢,好多知識必須謄進學生腦袋裡呀。

然而,Tommy 老師這樣問了 Patt:「想像你現在有個外星人朋友,叫做 Ali,她想來地球拜訪你,你會怎麼跟她說,你在哪裡呢?」
「我家在...台北市,復興國小旁邊。」Patt 詫異地眨眨眼睛,畢竟這是個看似很簡單,卻從沒人問過的問題。
「很棒的回答,不過你這樣回答,是希望 Ali 能夠...?」
「我希望 Ali 可以找到我家在哪裡。」
「很好。但是,復興國小旁邊有很多地方對嗎?圓環也在復興國小旁邊,FUNDAY學校也在復興國小旁邊,但是,圓環和FUNDAY學校可能都不在你家旁邊。這樣 Ali 好像會有點難找到你家,對嗎?」
「對,所以,我應該會跟她說我家的地址。」
「沒錯,因為只有你家在那個地址上,只要找那個地址,就可以找到你家,對嗎?這種方法,我們就叫作『絕對位置』。」

「所以絕對位置比較好,對嗎?」Patt 好像覺得剛剛自己回答錯了,有點沮喪。
「不一定喔!你剛剛為什麼會想到說學校附近呢?Patt?除了你家在哪裡之外,你是不是還想告訴 Ali 什麼事情,所以才提到學校?」
「學校裡面有很多人。或許 Ali 討厭人多的地方。」
「哈哈,你真體貼。沒錯,雖然絕對位置可以告訴我們清楚的位置,不過,或許絕對位置帶給我們的資訊,並不是最充分的。很多時候,我們更想告訴別人,這個東西的旁邊有哪些東西,例如我家的旁邊有學校,這個就叫作『相對位置』。你家旁邊有什麼,對於 Ali 而言,可能很重要呢?Sherry?」

在短短的三分鐘內,Tommy 老師就透過外星人朋友 Ali 這個想像案例,讓學生自己發現答案,並且提出疑問,甚至把這項自己發現的知識,重新應用在切身的生活當中。在課堂上,學生不再是被動接受老師的知識灌頂,而是主動把這些知識與自己的生活關聯起來。學生不再是個知識的複製者,而是個知識的創造者--我們相信,這也是西方文明的動力根源。

Jan 31 - Logos - 5 min read - new

淺談108課綱-- 探究與實作


十二年國教新課綱中很重要的一環是名為「探究與實作」的課程,以探究問題為根本,強調不同學科間的整合。如國文課中閱讀的文本有可能涵蓋科學期刊文章;公民課上討論某些社會問題時,須運用不同的學科知識進行探究和思考等。

十二年國教新課綱(108課綱)中很重要的一環是名為「探究與實作」的課程,是素養導向脈絡下所設計的課程目標之一。

此類型課程以探究問題為根本,強調不同學科間的整合。如國文課中閱讀的文本有可能涵蓋科學期刊文章;公民課上討論某些社會問題時,須運用不同的學科知識進行探究和思考等。這樣的教學策略,也與近年來盛行於英語教學界之「#語言與學科內容整合式教學(CLIL)」理念不謀而合。

整合式教學欲破除傳統上重視學習內容多於學習表現的教學模式,其中,強調創新與發明的「動手做(STEAM)」課程已成為當前顯學,五個字母分別代表「科學(Science)」,「科技(Technology)」,「⚙工程(Engineering)」,「藝術(Art)」及「數學(Mathematics)。此課程目的在於幫助學生建立 主觀經驗,熟悉一般研究方法中科學家產出知識的過程。

在動手課程中,實作是手段,探究為目標實作結合觀察、查找、驗證的命題方式,以激發學生的好奇心以及主動學習的意願。另一方面,老師們從「講述教學」的主導者,調整為引導「學生探索知識」的角色。 教育現場以理論為基礎,帶領學生規劃對未知結果的探究性實驗,從生活聯想開始,進而假設命題及建構論證,進而著手實驗設計、進行及修正,最後分享及發表。

此外,團隊合作及溝通也是「探究及實作」課程當中非常重視的學習模式,呼應108課綱「共好」及「互動」的核心價值。學習並非競爭,而是合作共享的過程。

「探究及實作」課程的實踐並不限於自然學科,而是可以廣泛地應用在各項學科中,也是 #FUNDAY國際英語學校課堂中的日常。例如地理課中關於「相對位置及絕對位置」概念的章節,老師不會直接介紹專有名詞定義,而是先請學生嘗試就自己所處位置和周遭進行描述:

老師:「How would you describe where you are right now? (你會如何形容自己現在的位置?) 」
學生:「I am in a classroom, sitting right in front of the teacher. (我在教室裡,正對著老師坐著。)」 老師:「Very good. What you just said is the concept called “relative location” in geography.(很好。你剛剛描述的正是地理學中『相對位置』的概念。)」

理解「相對」的概念後,再請學生使用已知的量度描述絕對位置,諸如地址、教室課桌椅行列等。

老師:「Do you know the address of our school? Why do we need to use addresses? (你們知道我們學校的地址嗎?為什麼人們需要地址?)」

學生:「Because postmen need to use them to deliver mail. (因為郵差需要地址才能寄送信件。)」
老師:「That’s right! Postal addresses are fixed and don’t change with time. In geography, this is what we call “absolute location.” (沒錯,地址是固定的且不隨時間變動,這在地理學上稱作『絕對位置』。)」

上述問答完成後,
👉老師可能會假設地球是一個平面空間,並詢問學生會如何描述及測量一個國家的地理位置,且思考有什麼工具可以使用。
👉學生們需分組發想並創造自己的測量工具,可以應用數學公式、物理規律等任何跨學科知識,只要能達到解決問題的根本目的,就是好的方法。
👉課堂最後,老師會等到讓所有學生發表完後,才會開始導入「經緯度」作為表示「絕對位置」的工具。

這即是「探究與實作」的精髓:不直接告訴學生既有知識,而是引導學生進行假設、推論及歸納,進而發想出自己的答案,再對照真實世界的模樣。如此一來,學生的好奇心不僅被激發,也更能提升內在學習動機,達到 #最佳學習成效。

To do is to understand,在FUNDAY國際英語學校,我們的學生練習從做中理解,因理解而能內化知識,如此探究及實作的過程中,得以真正享受學習的樂趣。

Jan 23 - Yao - 9 min read - new

伊卡洛斯與失敗英雄
--FUNDAY國際英語學校課堂教學側寫


教育從來不只是把知識從書本上複印到學生的腦袋裡。相反地,教育是引導與刺激學生思考,讓學生看見這些知識與自己切身連結之處,並且相信自己能夠對於現有知識提供些新的觀點與貢獻。

學習文學很難,教導學生文學更難。

相信這是所有文學老師的共同感受:我們講述神話史詩,希望同學們感受這些從遠古綿延至今的智慧;同學卻聽得滿頭霧水,無法參與課程討論。

在這次的課堂觀摩中,William 老師就遭遇這個狀況--然而,William 老師在這樣的狀況中,還是展現了精湛的教學技巧,重新把伊卡洛斯的神話與同學作出了切身連結。

被克里特島國王米諾斯關入豢養牛頭人的迷宮後,伊卡洛斯還是鎮定地製造了人工雙翼,企圖飛離困境。然而,由於飛翔過高,黏貼羽毛的蜜蠟近日受熱融解,英雄因而殞落墜海。

「那麼,Zack,你認為伊卡洛斯失敗的原因是什麼呢?」
「我...我不知道。」
「沒關係,那你想不想告訴我們,發生什麼事情,所以伊卡洛斯掉下來了呢?」William 老師試圖引導 Zack,想讓他多說一點。
「因為蠟融化了。」
「很棒,所以你知道蠟融化讓他掉下來,可是你不認為那是他失敗的原因,對嗎?」
「他不知道蠟會融化,而且...他已經做了他能做的了。所以...我不知道他為什麼失敗。」Zack 垂下眼簾。

課堂一陣沉默。許多時候,作為老師,我們真害怕這種沉默。學生回答不出問題,我們也都知道這是個難題。在千年以來已經有無數智者沉思過這個問題,提出不同見解,而今尚無定論。然而,William 老師卻打破沉默,稱讚了 Zack。

「不,你提到一個很棒的觀點,Zack!這也可能是這個神話想告訴我們的啟示。Zack,你也有過這樣的經驗嗎?你很認真想做好某件事情,你做了你能做的,但是最後結果還是不如預期?」
「有!有一次我要在台上表演鋼琴,練習很久,但是前一天太緊張沒睡好,第二天就彈得很爛。我那時候真的好難過。」
「呃,至少你不是從接近太陽的地方掉進海裡。」旁邊的Sherry突然開口說道,看著Zack笑了。Zack 也鬆開緊皺的眉頭笑了。

「Sherry 說得很好。有些時候,人生就是這樣的,我們很努力,但是最後卻失敗了。不過,就像 Zack 說的一樣,我們很可能已經做了我們能做的。Zack,你會因為伊卡洛斯的失敗,就認為他是個失敗者,而非嘗試拯救兒子的英雄嗎?」
「不會,他一直到最後都沒有放棄。他能夠想出飛出迷宮的點子,真的很瘋狂也很天才。」
「沒錯,或許伊卡洛斯就是這樣的英雄:他是個失敗的英雄,讓我們發現,就算事情最後沒有成功,我們還是可以當個英雄--只要我們好好嘗試,沒有留下任何後悔的空間。Zack,這會讓你下次表演鋼琴的時候輕鬆一點嗎?」
「哈哈,或許會喔,雖然失敗還是會難過,但是好像變得比較能夠接受了。」

在愉快的文學討論課程結束後,我忍不住向 William 老師表達我的讚嘆:「我真欣賞你那時候的即興演出,完全跳脫了傳統上對於這則神話的詮釋,讓學生完全投入討論活動。」

沒想到,William 老師的回答讓既驚羨又慚愧:「即興演出?不,我那時候沒有在即興演出啦。每次我上課,都會覺得從學生身上學到很多東西,就像這次也是。為什麼我們非得把伊卡洛斯的失敗怪罪在他身上,好像失敗一定會有個理由?在真實人生中,就是會有些失敗沒有什麼好理由的啊!Zack 真的提出了一個我沒想過的觀點,而這也是神話與文學美好的地方--允許所有人有不同的觀點與詮釋,不是嗎?」

我想,這就是FUNDAY國際英語學校的老師展現的基本素養。教育從來不只是把知識從書本上複印到學生的腦袋裡。相反地,教育是引導與刺激學生思考,讓學生看見這些知識與自己切身連結之處,並且相信自己能夠對於現有知識提供些新的觀點與貢獻。FUNDAY國際英語學校不只是在傳遞知識,而是期待學生們日後能夠具備求知求真的素養,最後創造出知識。

我們的政府在 108 課綱與 2030 雙語國家中,都舉著提升國民基本素養的大纛;而我在FUNDAY國際英語學校,看見了這樣的政策大方向,如何在教育現場中落地。

Jan 14 - Logos - 5 min read

宇宙飛船與細胞學說
--FUNDAY國際英語學校課堂教學側寫


在FUNDAY國際英語學校的課堂上,我們反而都是先引導學生們思考、聯想與討論,然後再進一步把這些想法,運用在探索學科領域上。因此,學生們會先發現這些知識和自己切身相關,也就會充滿熱忱的繼續參與課堂活動,並且充分體驗到學習的樂趣。

「想像我們現在在一艘宇宙飛船上,你認為這艘飛船上,需要有哪些設備呢?」Sebstian 老師這樣問。
「要有...曲速引擎?」熱愛星際電影的小五學生 Oliver 這樣回答。
「很好,但是曲速引擎有點太厲害了。我們就用汽車來想好了。汽車的引擎是怎麼運作的呢?」Sebstian 很滿意 Oliver 的回答,轉向另位同學 Silvia。
「嗯...我們把汽油加進去,然後它會...燃燒起來嗎?」
「沒錯,所以不管是宇宙飛船,或者汽車,引擎是幫助我們把燃料轉變成能量,對嗎?宇宙飛船還需要什麼呢,Josh?」
「我覺得還需要有個防護罩,因為外太空很多隕石。」
「有道理,那你希望那個防護罩多強呢?要把所有東西都擋在外面嗎?還是會希望人和貨物是可以通過的?」Sebstian 很喜歡 Josh 的突發奇想。
「當然會希望人和貨物可以通過,我們可以在防護罩上面加上感應器,這樣就可以在遇到人和貨物的時候自動打開通道。」

別懷疑,這是在FUNDAY國際英語學校的生物學課上的討論。Sebstian老師在其後介紹細胞學說的時候,就把這些學員們想出的宇宙飛船設備,一一類比到細胞的胞器上。

例如說,「粒腺體」是個把葡萄糖與氧氣結合,以產生能量的胞器,就好像引擎在宇宙飛船中,把燃料轉換成能量。又例如說,「細胞膜」是個過濾物質以保護細胞的胞器,所以會防止某些物質穿透,卻又會允許某些物質進入,就好像 Josh 提到的那個防護罩。

傳統生物學課堂上,學生多半只被要求背誦術語與定義,卻鮮少被要求思考這些術語與定義的用途;在FUNDAY國際英語學校的課堂上,我們反而都是先引導學生們思考、聯想與討論,然後再進一步把這些想法,運用在探索學科領域上。因此,學生們會先發現這些知識和自己切身相關,也就會充滿熱忱的繼續參與課堂活動,並且充分體驗到學習的樂趣。

某些人可能會擔心:這樣的教學方式需要學生主動開口,亞洲學生普遍比較害羞,真的能夠適應這樣的上課方式嗎?

意外地,無論在十二月起跑的任一門試聽課程中,就算是四年級的學生,在面對七年級這樣困難的學科內容時,也都能夠在課堂上暢所欲言、盡興討論。這也讓我們更加堅信:人類的本質,就是渴望探索世界與追尋知識;而引領學生對於這個世界提出探詢與詰問,從而增進整體人類的知識,甚至帶動文明的進步,就是FUNDAY國際英語學校致力奉獻的職志。

準備好和我們一起搭上宇宙飛船,翱翔知識天際了嗎?十二月份試聽課程請點這裡報名喔!

Dec 30 - Logos - 5 min read

ESL教學法概論(下)


除非老師本身是從小在國外長大、英語和華語皆為母語的「第三文化小孩」(Third Culture Kid),否則,如何提升自我英文實力及教學,破除傳統將英語視作為學科的EFL教學模式,以達到教學相長,絕對是所有雙語老師皆需面對的、最深切的課題。

在前篇文章中,我們認識了EFL/ESL教學上常見的幾種方式,在繼續往下介紹之前,想帶大家來一同分析「外籍老師」及「雙語老師」各自的長處,以及各自可能面臨的挑戰。

就一般台灣公私立學校及補教界而言,以聘用母語為英語的外籍人士作為老師的情形居多。想當然爾,原因不外乎是語言上的優勢。要將英語的各項能力發展至母語人士的程度,需要長期的練習及累積;母語人士則直接跨過這道關卡,無需花費大把的時間進修語言,而更可以把重心放在鑽研教學技巧及準備課程內容上。多數的家長也下意識地認為,讓孩子同外籍老師進行沈浸式學習,更能夠習得「真實」(authentic) 的語言,對孩子的語言發展理應最有利。

然而,母語人士若非經過專業訓練,甚至已取得ESL教師資格,一般對教學法的認識有限,也不曾走過多數學習外語者必經的道路,很難同理學生學習上遇到的困境,也無法提供經驗上的協助。再者,外籍人士的文化背景與多數台灣學生不同,在語言的隔閡下勢必增加教學的難度,造成很多學生課堂聽不懂,也無法達成實質溝通的目的,導致學生學習沒有成效,甚至因挫折而放棄學習。

另一方面,對能同時操華語及英語兩門語言的老師而言,他們對兩個語言背後所代表的文化意涵以及語法差異有基本的認知,也能夠清楚理解學生在習得英語過程中會遇到的瓶頸及癥結點,因其本身就是很好的語言學習者,才能夠將過去的經驗分享給學生,並引導他們至正確的方向。

雙語老師於教學上面臨最大的考驗,即為其自身的英語能力是否足以應付ESL教學。若老師的英文能力不足,很容易在課堂上給出學員錯誤的資訊,例如發音不正確、使用的課堂語言上偏向中式英文等,除非老師本身是從小在國外長大、英語和華語皆為母語的「第三文化小孩」(Third Culture Kid),否則,如何提升自我英文實力及教學,破除傳統將英語視作為學科的EFL教學模式,以達到教學相長,絕對是所有雙語老師皆需面對的、最深切的課題。

接著繼續介紹ESL/EFL常見的教學方法:

溝通式教學法(Communicative Language Teaching)
此一教學法旨在訓練學生於真實語言環境中有效且正確溝通的能力。舉凡問路、給予建議、點餐、表達抱怨及感謝等歸類在「真實語料(authentic language)」的內容,都屬溝通式教學法所涵蓋範疇。老師在教學上與學生互動頻繁,且注重「語境(context」在學習上的重要性,強調語言學習需具備溝通意義,否則會淪為機械式的重覆性訓練。此外,溝通式教學法針對於不同環境、對象及場域下的溝通方式也有所著墨,此即「文化力」的養成。由以上敘述可知,此一教學法尤其為ESL上使用。

團體合作學習法(Community Language Learning)
眾多學生對於採行此一學習法的環境感到最自在,因其十分注重師生及同儕間的良好連結,加上老師多數時間使用華語教學,更增添了學生學習上的安全感。老師作為諮商師或協助者的角色,學生以母語提出問題,老師則以英語示範回答,內容多以對話翻譯為主,以此反覆練習直到學生熟悉為止。學生間沒有競爭關係,而為彼此互相幫助的團體成員。此一教學法多見於EFL課程。

默示教學法(The Silent Way)
此教學方法十分重視學生的學習自主性(learner autonomy),鼓勵學生自我修正語言錯誤。老師在課堂上發言的時間遠少於學生,而是透過敏銳觀察掌握學生的學習狀況,不直接給予正確示範,而是借助教具、嘴形或手勢幫助學生理解,引導他們創造發想以解決問題。默示教學法偏重發音、字彙及文法的習得,教材規劃上也較有系統,強調按部就班的學習,重「思考」多於「演練」,較常應用於ESL的課程中。

情境教學法(Situational Language Teaching)
為「溝通式教學法」的分支,理念及實作上與其雷同,皆強調語言及真實環境的聯繫。採行情境教學法的老師,會於課堂上使用圖片、影片等非文字類型的素材幫助學生進入當下語境,依循先「聽」後「讀」,先「說」後「寫」的順序建立學員的語言能力。

任務型教學法(Task Based Language Learning)
此一教學法首重學生「完成任務」的能力,任務即為老師於課堂上設定的課堂活動,學生被鼓勵運用先備語言知識,分組合作完成任務,犯越少錯誤則完成度越高。課程內容通常以等級區分,允許學生間使用華語溝通,在鼓勵學生主動參與的同時,也提升其學習成就感。在這樣的學習環境中,學生透過彼此互動達到學習的「互補」效果,進而能夠「創造」屬於自己的語言,達到學習目的。

以上為九種常見教學法的簡單介紹,下次來Funday國際英語學校上課時,不妨偷偷觀察看看老師是用哪一種方式教學喔!

Dec 18 - Yao - 9 min read

ESL教學法概論(上)


目前引領世界潮流的ESL教學採取不同的教學進路,首重聽、說、寫三項能力。ESL 教學主要使用英語,授課內容也涵蓋多樣化的主題。ESL的教學方式較為活潑生動,鼓勵學生自由發表和積極參與,重視語言習得與生活經驗的連結。

ESL (Egnlish as the Second Language)是英語教學界常見的術語,中文直譯為「英文作為第二語言學習」。「第二語言」指的是於日常生活中頻繁使用,卻不是母語的那個語言。例如,許多長輩的母語是台語,而第二語言是華語。然而,許多台灣青壯年的第二語言,已經變成英語。

教師需經過長期專業的訓練,才有辦法成為ESL教師。在英語教學界,取得ESL英語教學證照,諸如TESOL (Teaching English to Speakers of Other Languages)和TEFL (Teach English As A Foreign Language),已經蔚為顯學且行之有年。所有職志為英語教師的專業人士,也都致力於考取這些證照。

然而,台灣盛行的是EFL(English as a Foreign Language)教學,將英語視作獨立的科目,學習上以演練文法、閱讀和考試形式為主。教師多使用中文授課,教學上也以講述形式為主軸;這導致學生採被動的姿態於短時間吸收大量資訊,實際演練聽、說兩方面能力的機會少。

相對地,目前引領世界潮流的ESL教學採取不同的教學進路,首重聽、說、寫三項能力。ESL 教學主要使用英語,授課內容也涵蓋多樣化的主題。ESL的教學方式較為活潑生動,鼓勵學生自由發表和積極參與,重視語言習得與生活經驗的連結。

以下將介紹幾種ESL/EFL經常使用的教學方式,帶大家實際理解教學現場的實作。

1. 直接教學法 (Direct Method)
又稱作「自然教學法」。於課堂上,授課教師完全使用英語授課,學生則仿照幼兒習得母語的方式學習,自然而然地熟悉英語的口語用法。教師不著重語法規則的解釋,強調重複性練習,學生除了「模仿」老師的示範,也需要更多的時間進行較多思考,以推論出語法規則。通常在ESL課程中比較常使用,也見於年齡層較低的教室中。

2. 文法翻譯法 (Grammar-translation Method)
為最傳統的教學方法之一;也是台灣一般國高中及補習班中,英文科目的標準授課方式。教師的主要目標,在於幫助學生熟悉全部語法規則,培養正確理解及翻譯文本的能力。學生被要求背誦大量單字片語、詞性和文法。於課堂上,教師針對範文,以華語系統性地進行逐段或逐句解說。於教材設計上,則以文法規則重點排序,並列出重點詞彙。文法翻譯法在EFL盛行的東亞國家間相當常見,也經常被使用在文學類型課程中,以利教師帶領學生深度閱讀,進而建立完整寫作能力。

3. 聽說教學法 (Audio-lingual Method)
奠基於行為科為理論,聚焦於有意識的機械式強化,帶領學員養成良好習慣。此學習法強調聽說先於讀寫,教師只使用英語介紹單一語言概念,並且在示範後由學生模仿。與此同時,教師從旁隨即予以糾正或鼓勵。學生經過反覆演練駕輕就熟後,再由教師調整練習內容。於教材設計上,內容多以對話為主,著重句型的介紹,以及照樣造句。此一教學法和直接教學法相當類似,然而聽說教學法較重視結構和系統,直接教學法偏重字彙量的提升。無論是ESL還是EFL,都有老師使用此一教學技巧。

4. 肢體回應法 (Total Physical Response)
又稱「肢體反應教學法」。此一教學法重視學生從做中學,即老師說學生做、或者學生說學生做。老師透過一連串課堂指令,帶領學生直接完成指令動作。學生經由這樣的反覆操作,直接透過實際動作,學習這些指令語言,並和語意做出連結,而無須華語輔助。這樣的學習方式下,學生最先鍛鍊到語言能力為聽;其他說、讀、寫等能力,則能漸進地自然培養出來。此一教學方式,在初階的ESL課程當中經常使用,老師需更有耐心,容許剛開始接觸英語的學生從不斷犯錯中學習。

Dec 13 - Yao - 9 min read

為什麼 IB 國際文憑備受頂尖大學推崇


從波特蘭林肯中學整理的資料可以發現,IB 學生於頂尖大學的錄取率都更為突出。那麼,為什麼國際文憑學程這麼受到頂尖大學推崇呢?這和西方教育的本質有關。西方教育的本質,是引領學生享受探索世界的過程,並且在同儕間的討論思辯中,創造出切身相關的知識。

國際文憑大學預科課程 (International Baccalaureate Diploma Program, 簡稱 IBDP) 是位於日內瓦的國際文評組織設立的高中學程,致力於培育學術興趣廣泛,樂於批判思考的學生。

波特蘭林肯中學的一項報告中引用的數據顯示,國際文憑學程訓練出的學生,更能夠在申請頂尖大學的競爭過程中脫穎而出。例如,耶魯大學的平均錄取率為 13%,不過國際文憑學生錄取率為19.5%。以下資料節錄自同份報告:

大學名稱平均錄取率IB學生錄取率
Columbia University12%18.3%
Cornell University28.5%49.1%
Dartmouth College20.7%35.1%
Duke University22.5%36.0%
Harvard University11%14.4%
Johns Hopkins University35%66.3%
MIT16.9%25.2%
New York University25.5%50.5%
Princeton University11.0%13.1%
Stanford University12.6%16.9%
Univ of Cal- Berkeley24%47.6%
Univ of Cal- UCLA24%40.7%
Univ of Cal- San Diego48%58.6%
University of Chicago41.6%60.2%
Univ of Michigan49%73.4%
Univ of Pennsylvania21%26.6%
Univ. of Southern Cal.30.3%70.8%
Univ. of Virginia38.1%63.3%
Washington University23.5%68.5%
Yale University13%19.5%

從上述資料可以發現,IB 學生於這些頂尖大學的錄取率都更為突出。那麼,為什麼國際文憑學程這麼受到頂尖大學推崇呢?

這和西方教育的本質有關。西方教育的本質,是引領學生享受探索世界的過程,並且在同儕間的討論思辯中,創造出切身相關的知識。IB 學程除了提供學生 6 個特定領域,學習專業知識以外,所有學生都必須修習 3 項核心科目,並且從中撰寫 2 篇論文。

這 3 項核心科目,分別是知識理論 (Theory of Knowledge,TOK)、創意行動服務 (Creativity, activity, service, CAS) 以及拓展論文 (Extended Essay)。

在「拓展論文」科目中,學生需要在 6 個特定領域中作出選擇,並且針對該領域的主題提出發想,於進行深入研究後撰寫 4000 字以上的論文。論文的審閱特別注重學生給予論證 (argumentative) 能力,也就是使用理由與證據支持自己的結論的技巧。

在「知識理論」科目中,學生則是需要探討這些理由與證據為什麼能夠支持自己希望推得的結論,從而探究人類如何從觀察、歸納、思辨、乃至知識。學生也被要求思考:這些知識對於人類的價值為何?解決了哪些人類面臨的難題?又留下了哪些懸而未解的缺口?學生必須繳交一份 1600 字以內的論文,說明自己對於知識本身,而非特定知識的見解。

上述這 2 項核心項目,儘管揭櫫了西方教育的本質,卻也正好是亞洲學生最為頭痛的難題。亞洲的傳統教育往往讓我們變成頂尖的知識吸收者,卻也變成顢頇彆腳的知識創造者。在課堂上,亞洲學生更習慣於聽講,而非參與討論。既然FUNDAY國際英語學校致力於提供國人貼合西方教育的課堂環境,我們在教師的訓練以及課程的準備上,都致力於引導學生進行思考與討論。我們不只講授那些知識的內容 (know-what),更嘗試手把手地協助學生如何獲取新的知識 (know-how),進而看見知識與生活世界如何切身,又因何美好。

想體驗原汁原味的西方教育嗎?想感受追尋知識的喜悅嗎?親自來 FUNDAY 國際英語學校走走看看吧!

Dec 11 - Logos - 9 min read

2030 雙語國家,我們準備好了嗎?


2018 年,政府提出 2030 年達成雙語國家的目標,其中影響層面擴及政府採購、財政促參、法院判決、產業園區、醫療院所、金融機構、企業與勞工、觀光、影視廣播、甚至軍隊。其中重中之重,當然是教育政策如何引領國人適應新的雙語環境。

2018 年,政府提出 2030 年達成雙語國家的目標,其中影響層面擴及政府採購、財政促參、法院判決、產業園區、醫療院所、金融機構、企業與勞工、觀光、影視廣播、甚至軍隊。其中重中之重,當然是教育政策如何引領國人適應新的雙語環境。

政府的想法非常簡單直接:我們就鬆綁教育法規,給予設立雙語學校的法源依據,並且將雙語教育延伸至幼兒園,然後落實中小學的全英語授課,再增加國際交流活動即可。

然而,雙語國家的教育政策公布之後,立刻引發網路撻伐。撇除本土語言與國際語言之爭,其中主要有 4 種主要反對論點:
1. 雙語教育需要大量優良師資,台灣並未準備好。
2. 諸多雙語學校只聘請不諳中文的外籍教師,因而無法以中文母語者的角度,調整語言程度進行教學,導致學生於語言與學科方面皆無顯著進步。
3. 雙語課堂只是使用英語教授學科,並未真正引入西方課堂以學生為本的教育方式。
4. 為了聘請能夠使用英語的教師講授這些學科,反而忽略這些教師是否在那些學科上真正具備足夠支撐教學的的專業。
5. 優秀的母語能力是第二語言能力的基礎。假使欠缺以母語進行思辨討論的能力,學習者很難精通其他語言。因此,經常進行思辨討論,才是學習第二語言的正途。

我們可以看見,這 5 個主要反對論點,都圍繞著師資這項教育的根本。在國家給定的義務教育中,招募與訓練大量優質師資確實困難;幸好,民間企業的力量可以補足這項政府機關的缺口。FUNDAY 國際英語學校的使命,正是協助政府、與所有渴望讓孩子接受優質雙語教育的家長,聘任與培育適切的雙語教師。

FUNDAY國際英語學校的負責人們都是FUNDAY線上英語教育的教學部出身,具備豐富的招募經驗與人力資源。然而,由於FUNDAY國際英語學校並非只是教授語言,而是希望移植西方教育真實的授課環境;因此,除了具備豐厚的語言教育經驗,FUNDAY國際英語學校的師資還必須滿足下述條件:
1. 必須曾經於西方國家留學,並且熟悉西方課堂的討論方式;
2. 大學就讀科系必須與所教授學科直接相關,例如,教授自然與數學的教師,必須主修工程或自然科學相關學科;教授英文與社會的教師,必須主修人文藝術、或社會科學相關學科。
3. 必須能夠使用中文達母語者程度,以利在全英語的課堂環境中,能夠理解中文母語者使用英語的困難,並且從而調整英語難度,或者運用適切的策略輔助學習者加入討論。

在這樣嚴格要求選拔出的師資團隊引領下,FUNDAY國際英語學校創造出好玩、自然、富參與感的課堂環境,讓學員在互動與實作中,使用英語進行溝通與吸收新知。

2030 雙語國家,FUNDAY國際英語學校準備好了。你呢?準備好加入我們了嗎?

Dec 6 - Logos - 9 min read

沈浸式學習法介紹


在傳統課堂中,學員使用語言的方式,也受限於人工的模擬環境,甚至很少直接使用英語溝通。相反地,「沉浸式教學」是直接使用英語,作為日常溝通及學習新知的媒介,以利習得更接近母語人士的語感、鍛鍊即時反應力,也更重視語言學習的脈絡及語料的真實性。

近年來,於第二外語教學領域最常被提及且研究的非「沉浸式學習(Immersion)」莫屬。無論是國內外的教學現場中,眾多教師都開始引進此一概念。然而,多數國人對其仍認知有限。究竟沉浸式學習對於外語習得而言成效為何?以下我們將透過幾點Q&A,帶大家好好認識何謂「沉浸式」學習。

☝️ 沉浸式學習法是什麼?
顧名思義,沉浸式學習法即指學習者「完全沉浸」在充滿目標語言的環境中,學習各項科目。以英語為例,教師會在課堂內外的一定時間內,規定學員只能使用英語進行溝通。
沉浸式學習也可再細分為部份(partial)和完全(full)沉浸。以台灣的英語教學環境為例,教師會逐漸增加課程當中所使用的華語及英語比例,直到學員能夠完全適應全英語環境。常見的「50:50」模式,即指教師50%的時間使用英語授課,另外一半的時間使用華語。另一個常見的「90:10」模式,使用英語的時間高達九成,已接近完全沉浸的範疇。

☝️ 沉浸式學習法的優點是什麼?
在台灣傳統英語課程中,教師與學員們將英語視作單一學科。在傳統課堂中,學員使用語言的方式,也受限於人工的模擬環境,甚至很少直接使用英語溝通。相反地,「沉浸式教學」是直接使用英語,作為日常溝通及學習新知的媒介,以利習得更接近母語人士的語感、鍛鍊即時反應力,也更重視語言學習的脈絡(context)及語料的真實性(authenticity)。換言之,語言不再是紙上談兵,也不僅是冷冰冰的學科知識,而是溝通和學習上真正必須使用的東西。在沉浸式教學中,學習外語的目的並非單為取得好成績,而是為了在生活中實用。

☝️ 沉浸式學習法具體作法為何?實行上有哪些先決條件?
現今國際英語教學界中,最普及的教學法分為EMI (English as a Medium of Instruction),又稱「全英語授課」,及CLIL (Content and Language Integrated Learning),即為「學科內容與語言整合學習」。

EMI的核心概念,是將英語內化成學習工具,讓學員習慣使用英語討論新知。例如,近年許多非英語系國家,包括台灣,都在高等教育機構陸續開設全英語學程,就是希望讓學生更好地與國際接軌。然而,實施EMI教學的前提,是學生具備足夠的英文能力及理解力;教師也需要觀察學生程度,適度調整課程難易度和增減教材內容。因此,EMI適用於大學以上的專業科目;中小學階段實施EMI的多為術科科目,如美術、健康體育等。

相較EMI,CLIL教學法除了強調學科知識的習得,也同時重視英語的詞彙及語言技巧。在課堂上,老師除了教授知識之外,也教授語言的各個面向。台灣中小學108課綱規劃中,即希望透過CLIL教學,讓英語能力向下延伸,同時延長學生們暴露在英語環境中的時間,提升學習效果。CLIL對非母語人士而言門檻較低,但學習上難度更高,因此適用於基礎學科。另外,由於授課的內容因需同時注重語言技能,也會需要捨棄較為複雜艱澀的學科內容。

☝️ 沉浸式學習法培養出的學生有何不同?
眾多研究在在顯示,越早開始進行沉浸式學習的學生,未來獲得雙語能力的機會就越高。不但如此,這些學生在自信心的培養以及認知能力(cognitive skills)的發展上,也都會優於一般學生。由於接受沉浸式學習的學生,具備較好的雙語能力,也就擁有更寬廣的世界觀,對於不同文化的敏感度也較高,也更具備同理心。另外,習慣於沉浸式學習的學生們在學科成績的表現上也更好,遇到困難時勇於挑戰,且懂得積極表達自己的意見。

在 FUNDAY 國際英語學校提供的兩種班級,也就是「語言圓夢班」與「海外留學班」中,都採用沉浸式學習法,帶領學員實際上使用英語,逐步進入全英語生活。讓我們身處台灣,卻坐擁海外的校園生活!

Dec 2 - Yao - 9 min read

送孩子留學最佳時間攻略,照著做就對了!


美國的學制與台灣不同,台灣高中的起始年級是 10 年級,美國高中的開始則是 9 年級。因此,送孩子留學的最佳時機,其實是 8 年級升 9 年級的階段。

我們都知道,送孩子出國留學,盡量別晚於大學,然而也別早於國中。晚於大學,學業壓力沉重,也很難迅速融入當地文化;早於國中,孩子尚且仰賴父母照顧,無法事事自理。因此,送孩子留學的最佳時機,其實是出國就讀當地高中。

所以,我們可能會認為,那麼,我們就是等孩子在台灣讀完國中,再準備出國事宜。

然而,林肯留學顧問總經理 Jennifer Kuo 指出,這個想法是有盲點的。這個盲點在於美國的學制與台灣不同,台灣高中的起始年級是 10 年級,美國高中的開始則是 9 年級。因此,送孩子留學的最佳時機,其實是 8 年級升 9 年級的階段。

那麼,我們可以等到 8 年級升 9 年級的暑假,再開始準備申請學校嗎?

那就太晚囉!美國高中第一波放榜時間,是聖誕節後;第二波放榜時間,大約落在 3 月。因此,最佳的申請學校起跑點,就是在 8 年級上學期的 11 月。申請學校的手續繁雜,案牘勞形,11 月就開始準備,父母和孩子的時間會比較寬裕,準備起來也會比較開心,也有更多機會多看看多比較各所學校的差異。

因此,真正能夠培養英語實力,提前適應西方課堂討論,訓練獨立思考與解決問題能力的時間,是在哪個時間帶呢?

答案是:6 年級開始。

如上所述,8 年級的上學期才開始 2 個月,就必須緊鑼密鼓地啟動申請留學的程序,更不用說還需要預留時間給 TOEFL Junior 之類的語言考試。7 年級再開始進入全英語環境,不能說是太遲,但是就很考驗孩子的定力與挫折忍耐度。

根據以上討論,FUNDAY 國際英語學校認為,我們最好在 6 年級左右,就開始加入全英語討論的小班課堂,在都曾是小留學生的教師團隊帶領下,開心地愛上西方教育的求知風氣。6、7 年級這 2 年的扎實訓練,會化為孩子日後就讀海外高中的寶貴技藝,讓孩子能夠瞬間融入當地的課堂氛圍,並且迅速脫穎而出。

出國留學,是成功人生的起跑點;6、7 年級,是出國留學的起跑點。FUNDAY 國際英語學校,帶領孩子在起跑點就做好萬全準備,遊刃有餘地走在世界前端。

Nov 27 - Logos - 5 min read

越早留學越容易融入當地文化


我慶幸的是,因為在加拿大的那段經歷,讓我在一週後,重拾英文語感,快速的與老師、同學打成一片。反觀其他第一次出國、年紀較長的國際學生,多數聚在一起,用自己熟悉的語言交流。在我看來,失去了飄洋過海參加語言學校學程的意義。

第一次出國就學是在幼稚園中班時,跟著父母移居至加拿大。抵達當地時,一句英文都不懂。爸爸為了讓我們快速適應,立下了規矩,就算是放學回到家,也只能用英文溝通。從比手畫腳到漸漸可以用單詞表達,到最後,放了學也跟當地同學玩到不想回家,總有說不完的話。因此經歷,讓我了解到浸淫式學習的高效。

除了語言,爸爸也要求我們吃的食物,都要跟學校同學一樣。桌上再不見熟悉的飯菜,取而代之的是三明治與灑滿芝士的料理。塞在書包裡,寧可餓肚子也不要吃的肉鬆三明治、吃芝士通心粉吃到哭的記憶、一個月就失去嬰兒肥的臉頰,讓我了解到適應一個全新的文化,能有多難。

回國後,下次出國就學,是前往紐西蘭讀語言學校。離開英文語境超過4年,再次踏進全英語環境,一開始只敢害羞的坐在角落。導致整整第一週,所有老師跟同學都以為我叫Rudy而不是Ruby。我慶幸的是,因為在加拿大的那段經歷,讓我在一週後,重拾英文語感,快速的與老師、同學打成一片。反觀其他第一次出國、年紀較長的國際學生,多數聚在一起,用自己熟悉的語言交流。在我看來,失去了飄洋過海參加語言學校學程的意義。

再下一次的海外就讀,我已為大學生。經過前兩次的經驗,我得以快速融入當地,投入當地教程。在美國唸大學的那段時間,學到的獨立思考、解決問題能力、創新應變思維,對我在人生、在職涯,帶來深遠的影響。

身為FUNDAY國際英語學校共同負責人,我謹記著前兩次海外就讀的挫敗,希望培育出的學員,能昂首闊步,邁向國際。

Nov 25 - Ruby - 3 min read

打破學習藩籬!全英語無縫接軌


2030年台灣要成為雙語國家,政策一公布等同一場「英語學習軍備競賽」即將開打,眾人是叫好?還是擔心?在英語能力要提升到接近母語人士程度的情況下,FUNDAY也宣布2021年寒假將開辦國際英語學校啦!FUNDAY教師Sebastian開心分享這個好消息,「很多家長其實很希望小孩之後能到以英語為母語的環境去學習,FUNDAY國際英語學校就是要使學員更快適應英語環境,與國外教育機構無縫接軌!」

2030年台灣要成為雙語國家,政策一公布等同一場「英語學習軍備競賽」即將開打,眾人是叫好?還是擔心?在英語能力要提升到接近母語人士程度的情況下,FUNDAY也宣布2021年寒假將開辦國際英語學校啦!FUNDAY教師Sebastian開心分享這個好消息,「很多家長其實很希望小孩之後能到以英語為母語的環境去學習,FUNDAY國際英語學校就是要使學員更快適應英語環境,與國外教育機構無縫接軌!」

以往FUNDAY專職於線上教學,如今有了實體分校,許多人質疑是否能有別於市面上著重考試、成績、升學,動輒5、60位學生的補習班?Sebastian透露,FUNDAY分校專精於6至10人的小班制,老師積極與學生互動、實作,並「用英語教學科」,加上沈浸式學習,讓聽、說、讀、寫四項能力都能平衡發展,作為語言進步的指標,讓學生雖然身處台灣卻先融入國外,更能深化成效。

從幼稚園時期就生活在美國,直到國中才回台的Sebastian就是FUNDAY分校師資的一員,他表示,目前分校招募以雙語學校的國中生(美國學校七年級到九年級)為主,「使用的教材和國內雙語中學及美國中學同步,並請來英語作為母語的講師教授英文、數學、自然及社會等專業科目,是全英語教學喔,等於是他們用母語生活、上課、學習,將來出國留學,銜接也比較容易,不必再刻意多學專有名詞!」

Sebastian加入FUNDAY一年,也曾在母校彰師大擔任「英語咖啡坊」小老師近2年,懷抱著活潑熱忱,更懂得如何與年紀輕輕的學員溝通、互動,「我們不是老師在前面一直講、一直講,而是用彈性的課程,在自由的環境下學習。」從事線上教學這一年來,他最喜歡利用Funday Article和學員談論核能、死刑等社會議題,無論是蒐集資料獲得新知,或是引導學員說出想法、彼此碰撞出火花,都是能以興趣做為學習動力的好方法。除了獨立思考,Sebastian認為培養語感也非常重要,他喜愛閱讀原文書卻不見得會猛查字典,「遇到不會的單字片語就繼續看下去,用上下文猜出它可能的意思,甚至看了這個字10次以上就大概知道它的用法。」另外他熱愛逛YouTube,「看影片不要依賴字幕,看字幕是訓練閱讀,如果想確認自己有沒有聽懂,可以再看一遍!」因為他自國中返台,便自覺英語能力在減少使用的狀況下真的會退步,「原本的基礎不見,心裡當然會慌啊!」所以直至今日已經是名英語老師,他仍每日不懈地精進實力。

學習英語要從興趣出發,在生活中扎根,「我常在內心用英語跟自己對話,甚至錄下自己講的話放出來聽也是種方法;每天練習閱讀,就算今天一整篇文章只看懂20%,沒關係,至少你看了。很多人看不懂就不想學,其實可以從簡單的開始,不懂就先跳過,你絕對能找到適合自己的內容。」Sebastian一直都抱持開放的心,「感到挫折就休息一下,但千萬不要放棄,休息過後再開始,不要怕失敗!」

如今將邁向雙語國家,他也希望想學習第二語言的學員們,能透過FUNDAY,跨越藩籬改變人生!

人物簡介
Sebastian,國立彰化師範大學電機系畢業,擁有TOEIC 多益金色證照(990)、TOEIC 多益口說/寫作(390),曾在美國留學超過10年,加入FUNDAY一年,曾在彰師大「英文咖啡坊」教學近2年。

編輯/Susie
攝影/邱蔚中

Nov 20 - Susie - 7 min read

送孩子出國的準備工作


寧可少一套房子,也堅持要給孩子「帶著走的能力」。有計畫的教育孩子,從小積極陪伴,適性引導,培養子女規律、良好的生活習慣,建立穩固的親子關係與溝通模式,才是送孩子短期、一年交換,乃至長期留學深造,能夠成功的決定性因素。

有人說,孩子的成就,是父母的驕傲。
這次,我們很榮幸訪問到FUNDAY國際英語學校 負責人Yao的父親,一窺家長送孩子出國的心路歷程。

🧐: 當初為何願意送孩子出國?
👤: 天下父母心,誰不望子成龍、望女成鳳?即使只是小康家庭,也希望盡己所能,栽培孩子。我們夫妻都從事教育工作,瞭解學校教育的缺點與不足,尤其是英文教學,如果沒有實境的應用機會,很難說、讀、寫、作樣樣精通。

🧐: 怎麼幫孩子做出國的決定?並讓孩子一起參加決定的過程?
👤: 隨著地球村的快速形成,讓孩子學好外語國際化,以增強競爭能力早就在我們夫妻的規畫之中。當孩子小學畢業,就透過國外旅遊,試探國外環境,瞭解外語的實用性,以激勵他們積極學習外語的意願 ; 國中之後,寒暑假期間,更讓他們短期出國遊學 ; 到了高中階段,不必鼓勵,他們就會主動搜尋出國當交換學生的機會。孩子受到引導,出國意願強烈,不必強迫,不用拼命溝通,當父母的期待與孩子的意願完全一致,出國自然水到渠成。

🧐: 遠距離維繫親情的方式為何?
👤: 早年孩子出國,通訊不方便,都是靠長途電話聯繫,固定每週一次。後來隨著科技進步,免費電腦通訊軟體越來越多,email、skype、msn、facebook……等,隨時都可以聯絡,親情的維繫與孩子學習狀況的掌握瞭解,其實都不是問題。關鍵重點在:我們與孩子之間,從小就建立了的良好溝通方式與互信基礎。

🧐: 何種性格的孩子適合出國讀書?要如何培養孩子的獨立自主性及積極學習的態度?
👤: 一般人都認為,個性外向大膽、人緣較佳的孩子,才適合出國學習。其實不然,內向畏縮、木訥沉默的孩子,更需要激勵他們走出去。每個孩子都有他的潛力,都有與生俱來的智慧及勇氣,可以接受環境的挑戰與磨練。當孩子被肯定、被賞識,自我認同成形之後,獨立自主的能力與積極學習的態度,自然水到渠成。

🧐: 能不能給讀者一點建議呢?
👤: 每位父母親,在孩子出生後,都會勾勒一幅教育孩子的理想藍圖。隨著孩子逐漸成長,觀察孩子的個性、興趣、性向與適應能力,再彈性調整自己的期待與方向。但為什麼最後的結果卻千差萬別呢?原因無他,教育背景、價值觀、經濟能力、個性、時間及心力,都是決定孩子最後發展的關鍵因素。我們夫妻很幸運,也很努力。孩子成長過程中,我們傾注全部心力與經濟能力,寧可少一套房子,也堅持要給孩子「帶著走的能力」。所以,才能有一點小小成就。簡而言之,有計畫的教育孩子,從小積極陪伴,適性引導,培養子女規律、良好的生活習慣,建立穩固的親子關係與溝通模式,才是送孩子短期、一年交換,乃至長期留學深造,能夠成功的決定性因素���

Nov 18 - Yao - 3 min read

留學之行,始於足下


我總是很羨慕那些高中大學就抵達美國的學弟妹,參與當地的狂歡派對,觀看與討論當地的電視節目,他們懂當地的笑點與行事作風,也具備充裕的時間與彈性,融入當地的生活。

我們這些年歲老大才負笈海外的研究生,多半讀過政治大學柯裕棻老師的〈行路難〉。這篇文章談到她在威斯康辛州念書的焦慮與孤獨,讓當年在愛荷華念書的我每每閱讀,總是切身共感而涕淚沾襟。

許多時候,覺得研究所階段才出國,真是稍嫌遲了。

姑且不論研究所階段必須面對的人生課題,諸如就業焦慮、生涯探索、父母病痛,研究生的日常往往沉潛於繁浩卷帙深處,偶爾偶爾才得空上岸換氣;然而,這時候我們通常只想休息,而非社交或融入當地文化。

因此,儘管同屬留學學生會的成員,我們還是往往能夠一眼看穿,哪些人是研究所才出國,哪些人又是高中大學時代就和當地學生混在一塊。我總是很羨慕那些高中大學就抵達美國的學弟妹,參與當地的狂歡派對,觀看與討論當地的電視節目,他們懂當地的笑點與行事作風,也具備充裕的時間與彈性,融入當地的生活。

高中和大學是人生當中重要的探索時期,孩子們在這個階段還沒習得社會人的矜持與藏拙,也還被允許嘗試錯誤或冤枉路,因而更能夠結交當地的人際網絡。這些人際網絡,會逐漸構築成孩子們在人生路途上必要的微小幸運。可能只是同學們願意替孩子多解釋兩道題目,也可能是替孩子介紹了當地人才比較熟悉的就業機會。這正是我們寧願忍受分隔兩地,也想送孩子遠渡重洋,深入異國的部分原因,不是嗎?

更不用說這些人際網絡,通常是孩子在困境當中的救命繩索。遠在家鄉的父母不太可能完全掌握孩子的燃眉之急,甚至也不熟悉孩子正在面對的艱困處境。因此,當地友人的陪伴、寬慰、與建議,是孩子的重要支援。等到研究所階段,無論是我們自己或朝夕相處的同學,其實都忙到很難撥出時間心力解決甚至關心其他人的問題,這也正是柯裕棻老師在文章中提到的那份孤獨。那份孤獨不是源於我們沒有朋友,而是我們研究生甚至連傾訴的對象與心力都沒有。我們清楚知道在當地沒有任何人可以依靠。

所以,真的是行路難嗎?有些時候,我難免暗自忖度,是不是起步太晚?研究生們在人生大致定型的二十後半,才被拋擲到語言、文化、制度、教育迥異的環境,然後開始和其他所有當地人競爭著存活下來。

因此,每當身邊的家長問說,高中大學就出國念書是不是太早,我總是回答:在經濟與語言能力允許的狀況下,早比晚好。高中生已經具備生活自理與抽象思考能力,更是出國接受環境轉換的絕佳時機。

然而,想在高中階段就留學念書,國中這段時期的預先培育就非常關鍵。孩子必須在這段時間接觸西方的班級經營,並且樂於參與課程討論。FUNDAY 國際學校就是希望幫助更多學生早日準備萬全,所以才打造比照美國教育課綱的教學模式,讓孩子快速習得海外留學讀書的生存技巧。

行路難,讓我們提早替孩子鋪設紮實穩固的基礎,陪伴孩子穩健前行。

Nov 14 - Logos - 5 min read

父母的準備、牽掛與調適


當時我蒐集了很多同年齡的留學案例,讓孩子可以對她前面的路有比較清晰的畫像。多聽、多看,能幫助孩子學習思考做決定。當時為了讓孩子出國能盡快熟悉英文環境,我們在家規定要講英文,自己創造英語環境。

今天我們訪問到一位送兩個女兒赴美、英的母親。究竟背後有多少擔心,卻又有多少喜悅?

🧐: 當初為何願意送孩子出國?
👩‍🦰: 從孩子一出生,我就常常在思考「我的人生中,什麼是對我的發展最寶貴的?」我出生於台中,大學時搬來台北學習獨立,對我來說是很重要的一份經歷。鼓勵孩子出國希望她們拓展視野,也讓她們學習自己生活。其實獨立不只是生活上的,養成了為自己負責的習慣,在工作上也更能獨當一面。

🧐: 當時會覺得捨不得嗎?
👩‍🦰: 從女兒國中開始,就開始送她出國讀語言學校。每次在機場,孩子一轉身,眼淚就掉下來了。不過為了孩子的競爭力,很值得。現在一個女兒在英國做軟體設計首席設計師,另一個回國投身教育事業,我都很引以為傲。

🧐: 遠距離維繫親情的方式為何?
👩‍🦰: 網路電話囉! 現在有Line更方便了。不過,孩子最喜歡的應該是care package了。時不時,我會搜集一箱孩子愛吃的家鄉零食、一些逛街看到的可愛小物,寄給在他鄉的女兒。偶爾再加張小卡片! 有時候覺得照顧女兒像在談戀愛一樣,準備一些小驚喜,女兒開心,我也心暖暖。

🧐: 如何分享地球兩端的生活?
👩‍🦰: 我冰箱上貼了好多城市的紀念磁鐵,多是女兒帶回來給我的。還記得有一次,在德州唸書的小女兒寄回一張明信片,上面有好大一隻牛。我還問孩子爸「德州真的牛都這麼大啊」? 雖然孩子不是時時刻刻在身邊,但成了我的眼睛,跟著她們一起看世界。

🧐: 選擇留學學校/國家時怎麼協助孩子做決定?
👩‍🦰: 做決定也是很重要的學習。在孩子做決定的時候,我會以孩子的立場為出發點,引導她理性的思考來做長遠來說最佳的決定。當然,我也會充分表達我的看法,進行分析與溝通,讓孩子參考。

🧐: 如何讓孩子一起參加做決定的過程?
👩‍🦰: 當時我蒐集了很多同年齡的留學案例,讓孩子可以對她前面的路有比較清晰的畫像。多聽、多看,能幫助孩子學習思考做決定。

🧐: 何種性格的孩子適合送出國呢?要如何培養?
👩‍🦰: 我認為送去遊學是不錯的方式,可激發孩子的熱忱。當時為了讓孩子出國能盡快熟悉英文環境,我們在家規定要講英文,自己創造英語環境。或是有些領袖夏令營、開發潛能的營隊也都可以培養孩子走出舒適圈,走出自己璀璨的未來。

Nov 14 - Ruby - 3 min read

送子出國的擔憂


孩子在海外擔心嗎?絕對擔心的。擔心生活環境變成全英文,孩子會不會不適應。又擔心孩子會不會只顧課業,不多往外走走,體驗海外校園生活。我很慶幸有讓孩子在出國留學前,提早接觸英文環境,我相信在一定程度上加速了她的適應能力。

走向世界的孩子,幕後最大推手 — 家長,當初的心路歷程是什麼呢?
我們訪問到FUNDAY國際英語學校 共同負責人Ruby的父親,道出這一路的心得。

🧐當初為何願意送孩子出國?
👤: 為人父,我的一大目標就是輔助孩子創造她所能及的最好的人生。當初想讓孩子出國,是希望她的未來能有更多的選擇。

🧐選擇留學學校/國家時怎麼協助孩子做決定?
👤: 我習慣先做些調查、資料搜集,再表達我的看法與意見,跟孩子理智分析得失。接著讓孩子也對可能的選項、學校、課程、當地環境等做調查,整理成簡報,再全家一同討論,一起做最好的決定。

🧐遠距離是如何維繫親情的呢?
👤: 當時用的是網路電話,克服時差,每週找時間說說話。若有朋友剛好要前往孩子在的城市,托對方帶點東西給孩子,讓她看到多想想我們哈哈。

🧐如何分享地球兩端的生活?
👤: 我最喜歡讀孩子在學校的作業、報告、論文,能知道孩子一步步在進步,心裡很踏實。當然也要求孩子平常多照點照片,畢竟很多經驗難得,拍點照片給爸媽看,也給自己以後回味。

🧐何種性格的孩子適合送出國呢?要如何培養?
👤: 獨立、外向、具自我學習能力的孩子,送出國不必太擔心。我有機會帶孩子出國的時候,會訓練她在旅館辦check in、在餐廳點餐等。透過這些生活中的訓練,培養她熟悉英文環境。之後自己遇到的時候就不會慌。

🧐孩子在海外擔心嗎?
👤: 絕對擔心的。擔心生活環境變成全英文,孩子會不會不適應。又擔心孩子會不會只顧課業,不多往外走走,體驗海外校園生活。我很慶幸有讓孩子在出國留學前,提早接觸英文環境,我相信在一定程度上加速了她的適應能力。

Nov 8 - Ruby - 3 min read

高中留學經驗分享


作為Funday國際英語學校的負責人,我希望能將這樣的體悟世世代代地傳承下去,讓更多學子知道自己也可以做到,只要跨出關鍵的第一步,無所畏懼,一定能到達想望的未來。

高中就學時期,我很幸運得到家人的支持,出國就讀加拿大當地高中一年。這份經歷對我而言影響甚鉅,也直接地形塑了我的人格特質,更奠定了我往後的良好語言基礎。

人格特質

出國前,我的父母和傳統亞洲家庭家長一樣,無論是子女生活的一切和教育都親力親為,我可以說是在他們極度保護的環境下成長。縱使學業成績一直都在平均以上,也無不適應台灣教育體制的問題,卻仍覺得自己未曾真正成熟下來。高一那年,我和爸媽經過討論後,決定休學一年前往加拿大,以交換學生的身份就讀當地高中五年級。即使家中經濟並不是非常寬裕,我的父母認為海外經驗對青少年的成長裨益甚多,因此毅然決然地放手送我出國。

寄宿在加拿大家庭一年,且獨自面對著新環境的人際關係和課業壓力,絕非輕鬆之舉。從成行之前的諸多準備,及機場轉機和與當地接待機構聯繫,都是靠我自己一人完成,即使當時我的英語口說能力不差,實際遇到現實中意料外的狀況時,仍深感困難,未知的一切皆充滿考驗。和寄宿家庭的相處雖然融洽,在溝通過程中仍不免產生瓶頸,身邊沒有熟悉的家人可以分擔或幫忙,這種種的一切都造就我早熟且獨立的性格。回國後我銜接國內高中二年級課程,回歸社團課業兩頭燒的台灣高中生活,卻比從前來得更加如魚得水,因海外求學的寶貴經驗讓我習得捼和妥善分配自己的時間,懂得輕重緩急,且在遇到困難時能不疾不徐,沈穩地應對日常的兵荒馬亂。若我如常人一般在國內度過高中三年,恐怕無法有如此餘裕及工夫兼顧所有生活的各個面向。

語言基礎

我的英語學習與同齡相較之下起步偏晚,直至小學五年級才開始,然而英語一直是我的自信來源。國中時曾數次代表班級參加校內英語演講和作文比賽,升上高中後,難度突然提高數倍的英文科,也成為我拿手的項目之一,在高一結束之際我已通過全民英檢中高級。然而,一旦出了國,英語便不再僅是一門學科,而是實際必須要運用在生活中的工具,也是學習的媒介。我才發現從前在國內,自認為英文底子不錯的我還有極大的進步空間。面對當地學校所教授的內容,我必須花比其他同學多二至三倍的時間才能理解,光是適應的過程就花了足足半年。雖然語言確實進步神速,當時的我常常會想:如果在台灣就能有使用全英語學習的環境,在國外求學的學子們必定可以減輕一些負擔。

距今近二十年前的台灣,尚未發展出成熟的沉浸式英語教學環境,網路也不如今日發達,學習的過程中需跨越文化和地理的隔閡,才能花開結果。如今國外留學風氣盛行,大多數前往海外的學子會先花上半年至一年語言學校進修,再銜接當地高中課程。沒有中等程度以上的基礎就貿然前往海外,需要非常大的勇氣。感謝在加拿大交換的這一年,讓我見識到自己的不足,也透過跨文化交流拓展自己的視野。語言雖然只是傳遞訊息的載體,但沒有了它一切也無法順利運轉。能在十六、七歲的年紀體會到這點,對我而言即是最大的收穫。

我的海外的求學經驗相較留學生而言雖短暫,但我從中學習到的知識、得到的體驗對於處在人生各階段的我都是不可或缺的。作為Funday國際英語學校的負責人,我希望能將這樣的體悟世世代代地傳承下去,讓更多學子知道自己也可以做到,只要跨出關鍵的第一步,無所畏懼,一定能到達想望的未來。

Nov 7 - Yao - 5 min read

破解出國留學語言考試 TOEFL Junior (下篇)


總結一句話:美國這種大型機構的考試,絕對無法藉由死背單字或硬記套路,來投機得分。想要獲取高分,平時的實力養成才是根本之道。

盲點誤區三:使用英語教科書,不表示能夠自力讀懂英語資料

儘管許多學校開始使用英語教科書,教師在上課時還是需要追隨進度,大量使用圖片與簡單容易的語言,協助學生快速理解課程內容。因此,孩子其實無須自己讀懂教科書的複雜語句,只依賴聲音與圖像的輔助。這反而阻礙了孩子自力閱讀資料的能力。

讓孩子閱讀下列這個語句:
“ ...They [Early artists] did not limit themselves to the easily accessible walls but carried their painting materials to spaces that required climbing steep walls or crawling into narrow passages in the Lascaux complex.”

問問孩子,這個語句想凸顯早期藝術家繪圖的什麼特質?孩子往往會迷失在複雜的語句結構中,只看見爬牆鑽徑這些細節,而無法正確抓出整個語句的意旨,是要表達早期藝術家的繪畫地域範圍廣泛,不被地形框限。不要懷疑,這是 TOEFL Junior 官方釋出的長篇閱讀模擬題內容。

破解之道:每天進行逐句閱讀與解析,並且進行後續討論

在西方教育的訓練最關鍵的一環,是強迫學生自力搜尋與瀏覽大量資料,並且迅速抓出主旨,再彙整成條理分明的觀點。台灣的留學生往往輕忽閱讀這塊,只使用關鍵字進行臆測,而非精準地分析與推論文意。

閱讀的訓練仰賴兩點:老師要好,學生要少。教育背景出身,又親身留學海外的老師,懂得怎麼引導孩子快速掌握語句結構,並且正確分析意旨;小班教學確保了充裕的互動時間,讓每個孩子能夠在老師的引導下,憑藉自己的能力看懂語句,從而說出自己的意見,並且帶動其他同學的討論與回饋。這樣的訓練,才能夠讓孩子習慣、甚至喜歡閱讀長篇文章,在考試時輕鬆愉快。

總結一句話:美國這種大型機構的考試,絕對無法藉由死背單字或硬記套路,來投機得分。想要獲取高分,平時的實力養成才是根本之道。Funday 國際英語學校提供的課程架構符合美國的核心課綱,聘請留學國外並且教育科班出身的老師,在踏入學校門口那刻,所有公告、文件、活動報名,都以英語為底,進行機會教育。

我們的野心不只是把孩子往海外送向國際,更致力於將歐美教育的課堂紮根本土重現台灣。孩子的留學旅程不是始於踏出國門,而是始於踏入 Funday 校門。

Nov 6 - Logos - 7 min read

破解出國留學語言考試 TOEFL Junior (上篇)


全球超過 9,000 家學校作為入學門檻的語言考試 TOEFL Junior,對於許多希望出國留學交換的孩子而言,是個倍感壓力的戰場。我們需要替孩子怎麼準備,才有辦法讓孩子輕鬆獲取高分呢?

全球超過 9,000 家學校作為入學門檻的語言考試 TOEFL Junior,對於許多希望出國留學交換的孩子而言,是個倍感壓力的戰場。究竟為什麼這麼多英語突出的孩子,竟然栽在這個只考聽力、短篇閱讀理解、與長篇閱讀的語言考試的手上?我們又需要替孩子怎麼準備,才有辦法讓孩子輕鬆獲取高分呢?

盲點誤區一:口說流利,不表示能夠應付留學課程

首先,我們必須知道,TOEFL Junior 的測驗目標,是篩選出能夠在適應美國校園生活的學生。因此,就算孩子日常生活的英語對話再流暢,甚至能夠和英語母語者對答無礙,只要孩子無法使用英語進行求學相關閱讀與討論,還是會在這個考試慘遭重挫。
問問孩子:「這些蕈類能夠從樹葉吸收營養」這句話,應該如何使用英語表達呢?假使孩子平常很少使用英語進行學業討論,可能連 “absorb”、"nutrient" 這些詞彙都不熟悉,更不用說在考試壓力下聽懂題目了。不要懷疑,這正是 TOEFL Junior 官方釋出的聽力模擬題內容:

"... Leafcutter ants go out of their nests looking for leaves from plants or trees. They cut the leaves off and carry them underground ... and then feed the leaves to the fungi—the fungi are able to absorb nutrients from the leaves."

破解之道:每天養成習慣,使用英語進行學業討論。

在西方教育中,從小就開始進行學術語言的訓練。學術語言自成一格,只能透過定期定量的訓練,才能夠讓孩子逐漸掌握留學課程中的討論方式,而 TOEFL Junior 其實只是留學課程的縮影。每天讓孩子面對受過西方教育的老師,討論美國國中教科書的內容,孩子自然會駕輕就熟地掌握西方教育的溝通模式,也就自然打通挑戰 TOEFL Junior 的關竅。

盲點誤區二:使用全英語聽課,不表示能夠適應西方校園生活

這是個致命而可惜的錯誤。許多家長走向另個極端,只把注意力放在學業討論的栽培上,卻忽略了校園生活和課程內容同等重要,也都是 TOEFL Junior 的考試內容。校園生活的單字不難,但是在只重視英語課程,卻忽略全英語校園生活的環境中,孩子往往在明明最簡單的題目上,錯失得分機會。

問問孩子:「希望幫忙音樂節的學生必須獲取來自家長或監護人的書面許可」這句話,應該如何使用英語表達呢?假使孩子平常只是參與全英語課程,校園環境卻並非全面使用英語,可能就沒接觸過 "guardian” 與 “written permission” 這些詞彙。不要懷疑,這正是 TOEFL Junior 官方釋出的短篇閱讀模擬題內容:

"...Students who would like to help at the festival must have written permission from a parent or guardian."

破解之道:每天接觸英語告示、撰寫英語申請文件、填寫英語表格、參與英語活動...

國外的留學生活就是這樣的:孩子大概會有一半以上的時間,需要快速且大量地閱讀與填寫各種行政事項。某些時候,這甚至直接攸關孩子是否能夠順利維持留學生活。這些繁瑣細碎的行政程序,必須藉由每天的細微互動,孩子才能夠逐漸沉浸其中,也才有辦法在考試時從容不迫地完成作答。

Nov 5 - Logos - 7 min read